Buque Gloria / Sail en Colombia

La historia del Buque Escuela ARC “Gloria” se remonta al año 1966, cuando siendo Comandante de la Armada Nacional el señor Vicealmirante Orlando Lemaitre Torres, buscaba que el Gobierno colombiano autorizara iniciar las gestiones para adquirir un buque a vela tipo bergantín barca de tres palos, con el fin de destinarlo como Buque Escuela para la Armada Nacional. Por esa época en las reuniones de trabajo con los mandos militares, el tema siempre fue la necesidad de adquirir un Buque Escuela, finalmente, el ministro de defensa de la época, el General Gabriel Rebeiz Pizarro, convencido de la necesidad del buque y frente a varios oficiales en una reunión social, manifestó su aprobación al proyecto y para confirmar su decisión, tomo una servilleta donde escribió “Vale por un velero” firmado con su nombre. Tras ese curioso pacto, el gobierno Nacional mediante decreto No.111 de enero de 1966, autorizó la construcción del buque. El contrato formal se firmó el 6 de octubre del mismo año con la Sociedad de Construcción Naval Española, con sede en Bilbao y se puso en ejecución en abril de 1967. El 2 de diciembre del año en mención se llevó a cabo la ceremonia de botadura del casco al agua. A esta ceremonia asistió la señora Gloria Zawadsky de Rebeiz, esposa del General Rebeiz Pizarro, pues este último infortunadamente murió antes de conocer la obra que autorizó. En el mes de agosto de 1968, un grupo de marinos conformado por Oficiales, Suboficiales, Cadetes y personal civil, tuvo el privilegio de ser comisionado para trasladarse al Viejo Continente, con el fin de participar en la última etapa de construcción y recepción del velero. El 7 de septiembre de 1968, a las 17:30 horas, estando la unidad atracada en el muelle del Canal de Deusto, España, se llevaron a cabo los actos oficiales para la ceremonia de afirmado del Pabellón Nacional del buque. Después de una ardua instrucción a la tripulación, y adelantadas las correspondientes pruebas de mar y detallados todos los aspectos de marinería, el 9 de octubre de 1968, el velero zarpó a su primera singladura, soltando cabos en el puerto de Ferrol del Caudillo, en España, para luego arribar por primera vez al puerto colombiano de Cartagena de Indias el 11 de noviembre de 1968. Durante los 47 años de vida del buque, se ha forjado el temple y carácter marinero necesario en sus tripulantes, que llevan con orgullo e hidalguía un mensaje de esfuerzo y compromiso patrio por los puertos y mares del mundo.